『HearX Group』難聴を手頃な価格で検査し治療を行うアプリを開発

Nic Klopperは、hearX Group のCEOであり、320万の人々が苦しむ“難聴”の問題に向き合っている。

彼はこの問題を解決すべく「誰でも、どこでも使用できるmHealthソリューションを使用して、手頃な価格でヘルスケアを提供するという使命がhearXにはある」と語っている。

サービス概要

hearXはスマートフォンやヘッドフォンのような身近に使用している機器を利用することで世界中のどんな場所でも聴覚検査を実施することができる。

例えば、hearscreenというスマートフォン用アプリケーションはヘッドフォンを装着した被験者に画面をタッチすることで検査音が発せられ、聞こえた時に手を上げて確認をするといった簡単な事なので、どんな人でも操作することができる。

企業基本情報

起業家情報

代表:Nic Klopper
出身:南アフリカ
学歴:プレトリア大学 コンピューター工学卒 
年齢:34歳

会社概要

企業価値:ベンチャー-シリーズ不明
サービス提供国:南アフリカ中心に25ヵ国以上に展開
従業員数:50人以上
ホームページ:https://www.hearxgroup.com/
推定資金調達額合計:550万ドル

事業沿革

  • 2017.7 50万ドルの助成金を取得
  • 2017.7  シードラウンドにて220万ドルの資金調達
  • 2017.8 ベンチャーラウンド不明ではあるが280万ドル資金調達

市場背景

haerXが2014年に聴覚検査のアプリhearScreenを発表するまでは南アフリカの聴力検査機器は法外に高くそして聴力スクリーニングの技術が遅れていたため、人々に検診が行き渡らなかった。

その為南アフリカでは10人に1人の子供が聴覚障害に掛かっているにも関わらず、親が子供にスクリーニング検査を受けさせる認識が低い事と受けさせるお金が無い事が相まって子供が聴覚障害に掛かっていることを認知しないという現状が続いている。

加えて、聴覚障害に掛かる95%の子供は3歳になる前に中耳感染症(中耳炎)による合併症を発症し成長過程で大きな影響を及ぼす危険にさらされている。

サービス詳細

①hearScreen

低価格のスマートフォンとヘッドフォンで聴覚障害を検出可能にしたアプリケーション
携帯電話のマイクを騒音計に変換し検査時の周囲の雑音をリアルタイムにとらえ警告を発する機能を備えている。

仕組み

被験者はヘッドフォンを装着し、検査する人間がスマートフォンの画面を操作し、さまざまな音量でピーっという発信音をヘッドフォンに送信する。
被験者は聞こえた時に手を挙げ検査している人間は音量の値を記録する流れだ。

機能

アプリケーションは60秒未満で2つの耳を検査でき、記録されたデータはhearXの統合されたクラウドに上げられデータ管理や専門家による分析が可能
専門家ではない人でも効果的に操作できるため、遠隔地での使用に最適でありスマートフォン1つで非常に簡単に使用できる

hearscorpe

仕組み

「ペン」と呼ばれる耳を覗くために使用される医療機器が高品質の可変倍率耳鏡としてスマートフォンでheraScorpeアプリケーションを起動、接続することで使用可能になる。
鼓膜の高品質の画像と動画を撮影後、画像データをクラウドに保存しクライアントや医療関係者、同僚等様々な人々と共有することが出来る。

機能

高品質な2MP(注.1)カメラによる鮮明な画像とズーム機能を搭載30フレーム/秒のビデオフレームレートで遅延が無くリアルタイムに視聴が可能である。

またあらゆる耳の形に対応するための便利なスペキュラ(注.2)範囲(2X3mm 2X4mm 2X5mm)が搭載されていて選択が可能である。

注.1:メガピクセル 単位の事
注.2:スペキュラ 物体表面にライトの光が当たったときに、鏡のように1方向に鋭く反射する光

投資家のメリット

南アフリカはイノベーションを促進する状況にある。サービス、製品、技術が常に十分に備わっている環境ではないため、革新的なソリューションを考え出せば、南アフリカ社会にプラスの影響を与えながらビジネスを成功させることが可能となっていく。

またhearXはAccelerate2030プログラムのファイナリストに選出された事により企業成長は天文学的な数字になると予想される。

今後の展開

hearXは現在までに70,000人以上の聴力障害者をスクリーニングすることに成功したが、2030年までには全世界で10億人以上の人々に手軽に簡単に聴覚スクリーニング検査を行う計画があり、特に子供の難聴のスクリーニングと予防に対する既存の障壁を克服を目指している。

https://www.crunchbase.com/organization/hearx-group#section-overview
https://www.hearxgroup.com/about
https://geneva.impacthub.net/hearx-breaking-the-barriers-in-hearing-loss-detection/
https://impactchallenge.withgoogle.com/southafrica2018/charities/hearx-group
https://www.thebsa.org.uk/hearx-group-launches-world-first-diagnostic-smartphone-otoscope-sign-35-off/
https://ja.wikipedia.org/wiki/MHealth
https://www.itnewsafrica.com/2018/11/tt100-awards-interview-the-hearx-group/
https://weetracker.com/2018/05/29/south-africas-hearx-set-to-usher-in-a-lifetime-of-music-with-dbtrack/
https://pitchbook.com/profiles/company/183888-28
https://www.bbc.com/news/business-39217968
https://disrupt-africa.com/2017/08/sas-hearx-group-crowdfunding-campaign-oversubscribed/
https://impacthub.net/smartphone-solution-hearing-screening/
https://scibraai.co.za/880/
https://www.youtube.com/watch?v=LWWIQ_QxMmQ
https://200youngsouthafricans.co.za/nic-klopper-business-2019/

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